Del escritorio de Jim Brodrick: LEDs o T8

Por Jim Brodrick.

Amablemente nuestros amigos de BHP Energy México nos han proporcionado este interesante texto, escrito en marzo de 2010, sobre la posibilidad de emplear tubos LED T8 lineales para sustituir a las tradicionales lámparas fluorescentes. El autor es Jim Brodrick, jefe de programa Iluminación de Estado Sólido, del Departamento de Energía de Estados Unidos.

La semana pasada respondí a algunas preguntas acerca de los estándares de las luminarias de estado sólido, pero esta semana me gustaría abordar otra cuestión que ha surgido con suficiente frecuencia como para justificar no sólo darle atención aquí, sino también en una transmisión por internet en un futuro próximo. Daré más información sobre la transmisión al final de este artículo, pero primero aquí está la pregunta: La gente dice que ha estado escuchando que se hace mucha promoción acerca de la sustitución de tubos LED lineales, y se preguntan si esos productos son confiables.

La pregunta es buena, porque hay una gran confusión sobre el tema. Es por eso que el DOE (United States Department of Energy) está dando un seguimiento muy de cerca de las lámparas LED de sustitución lineal a través del programa de pruebas Caliper durante bastante tiempo ya y la imagen que surge no es bonita. El Informe Caliper de referencia, publicado a principios del año pasado, comparó el rendimiento de las lámparas fluorescentes T12 y los T8 y troffers con lámparas LED de sustitución lineal, y concluyó que “la tecnología LED no está todavía lista para desplazar a las lámparas fluorescentes lineales como fuentes de luz de reemplazo en troffers de receso para la iluminación general de espacios interiores”. Se trata de una afirmación seria, pero se basa en una serie de observaciones del benchmark Caliper.

Una de estas observaciones se refiere a la salida de luz (output). Aunque la sustitución de las lámparas LED se comercializa como uno por uno en readaptaciones para aplicaciones generales fluorescentes, el informe Caliper encontró que el flujo luminoso de salida estaba entre sólo un tercio y la mitad del de las lámparas fluorescentes para reemplazar. A pesar de que la eficiencia de las luminarias (fracción de luz que escapa de las luminarias) fue mayor con las luminarias LED lineales (porque la direccionalidad inherente de los LED reduce la cantidad de luz atrapada en las luminarias), la producción de luz baja y la eficacia de la lámpara de bajo rendimiento general se limita a unos niveles significativamente por debajo de los sistemas fluorescentes. Esto significa que para mantener los actuales niveles de luz (no sólo directamente bajo las luminarias) se necesitan reemplazar con lámparas LED adicionales, lo cual reduciría el ahorro de energía potencial y se requieren luminarias adicionales o modificaciones.

Es más, en las pruebas de referencia Caliper se encontró que los troffers equipados con lámparas LED de sustitución lineal habían reducido la distribución de luz, y que se podría comprometer la uniformidad de la iluminación y la iluminación vertical de las instalaciones existentes. Se observaron también varios otros problemas potenciales con las lámparas LED de sustitución lineal. Tres de los cuatro productos LED de prueba requirieron un bypass al balasto de los tubos fluorescentes, lo cual requeriría mano de obra adicional cuando se cambiaran las luminarias. Por el otro lado, el voltaje de entrada del balasto era incierto y la eficacia fue menor para las lámparas de sustitución lineal que utilizan el balasto de las lámparas fluorescentes existentes. Dos de los cuatro productos tenían una apariencia de color muy buena, con valores CCT superiores a las tolerancias ANSI (> 7000 K), lo que significa que no se integrarían bien con los sistemas de iluminación existentes.

La última ronda de pruebas, la Ronda 9, reforzó las conclusiones de referencia. Los resultados de la Ronda 9, que fueron publicados en noviembre, mostraron que la sustitución de las lámparas LED lineales probadas fue muy por debajo de las lámparas fluorescentes T8 tanto en términos de salida de luz y eficacia, incluso cuando se probó en troffers para el funcionamiento de luminarias en general. Si bien los productos de sustitución LED tenían aproximadamente entre un 10% y un 15% menos de la pérdida de luz que sus homólogos fluorescentes, cuando se instalen en troffers, esta diferencia no compensa la menor producción de luz de las lámparas LED de sustitución lineal. Y ninguno de los productos de sustitución a prueba en cualquier ronda de Caliper a la fecha se ha emparejado a los troffers fluorescentes T8 en la eficacia de la luminaria. Lo que es más, los resultados de la Ronda 9 mostraron una vez más que los productos tenían una calidad de color LED menor y se haría necesario modificar el cableado del troffer para evitar el balasto (que podría poner en peligro el UL/CSA/ETL de la luminaria).

Dos cuestiones adicionales deben ser consideradas. En primer lugar, las lámparas LED T8 de reemplazo cuestan mucho más que las lámparas fluorescentes. Los precios varían, pero la mayoría de las lámparas LED de reemplazo T8 cuestan entre US$50 y US$150 cada una, en comparación con cerca de US$3 para una lámpara fluorescente T8. En segundo lugar, no se disponen de los datos de rendimiento a largo plazo para los LED de sustitución lineal T8, así que es muy poco para apoyar las reivindicaciones de vida de estos productos. Muchos LED de sustitución lineal T8 reclaman 35.000 ‐ 50.000 horas de vida sobre la base del mantenimiento del flujo luminoso en 70%. Las lámparas T8 fluorescentes tienen una vida típica nominal de 24.000 a 36.000 horas, dependiendo de la frecuencia de encendido y del tipo de balasto. Teniendo en cuenta que al final de su vida el mantenimiento de luz del T8 fluorescente es aproximadamente de un 92%, ¿hay alguna ventaja en adoptar ahora los LED de sustitución lineal T8?

Como informa el reporte Caliper, los sistemas fluorescentes tienen sus propios problemas de rendimiento, incluyendo la disminución del rendimiento a bajas temperaturas, así como el problema del reciclaje debido a su contenido de mercurio. Tal vez haya algunas aplicación especifica en donde reemplazar los T8 fluorescentes con LED de sustitución linear que tenga sentido pero, en general, como lo concluye la Ronda 9 del informe Caliper: “no representan el uso racional de la tecnología SSL en este momento.”

El problema se agrava por los estándares de desempeño inexactos que proporcionan los fabricantes. La mayoría de los fabricantes de lámparas LED se sustitución lineal a prueba en la Ronda 9 proporcionaron datos incorrectos, con luces más prometedoras en un 50% de lo que realmente dan. En el mismo sentido se encontraron reclamaciones lm/W entre 30% y un 50% superiores a lo que las pruebas Caliper midieron, y los IRC fueron inferiores a lo que decían los fabricantes.

Por el contrario, una serie de luminarias LED 2’x2 ‘ a prueba en la Ronda 9 alcanzó prácticamente a la de sus equivalentes fluorescentes para la emisión de luz y eficacia, y uno incluso supero la eficacia de una luminaria parabólica fluorescente de 2’X4’. ¿Por qué la diferencia tan grande de rendimiento entre estas luminarias LED 2’x2 ‘ y las lámparas LED de 4’ de sustitución lineal? La respuesta es que la tecnología SSL funciona más eficientemente cuando las luminarias están diseñadas para fuentes de luz LED, como fue el caso de las luminarias LED 2’x2 ‘. Las luminarias fluorescentes simplemente no fueron diseñadas para disipar el calor o la distribución de luz de las lámparas LED de 4 ‘ de sustitución lineal.

Como se puede ver, tomar las decisiones correctas sobre la sustitución de las lámparas LED lineal e luminarias integrales LED puede ser una cuestión delicada, por lo que el DOE está ofreciendo una transmisión de esta semana sobre el tema, titulada “LED para aplicaciones en espacios interiores”, la transmisión por Internet se llevara a cabo entre la 13:00 y las 14.30, hora de la Costa Este de este jueves (18 de marzo). Es una gran oportunidad para tomar una “visita guiada” de este complejo tema con los expertos del Pacific Northwest National Laboratory, así como para hacer preguntas. Para registrarse para la transmisión por Internet, o para obtener más información, visite www1.eere.energy.gov/buildings/ssl/events_detail.html? Event_id = 4163

Como siempre, si usted tiene preguntas o comentarios, usted puede comunicarse conmigo al [email protected]

Esta traducción ©2010 BHP Energy México, S. de R.L. de C.V. Todos los Derechos Reservados. No se permite reproducción y distribución en manera alguna ni por ningún medio, sin previa autorización del propietario.

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