Apenas 20% de la contaminación lumínica proviene del alumbrado público

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Estudio científico comprueba que otras fuentes de iluminación irradian más al cielo

Un equipo de científicos de Alemania, Estados Unidos e Irlanda realizó en la ciudad de Tucson, Arizona (EU) un ejercicio para valorar cuanta la luz proveniente del alumbrado público irradia al cielo, obteniendo como resultado que apenas 20% proviene de las lámparas. El estudio se publicó en octubre de 2020 en la revista Lighting Research & Technology.

El experimento se llevó a cabo en Tucson porque tiene instalada tecnología de iluminación de “ciudad inteligente”, la cual permite atenuar sus luces. Durante 10 días entre marzo y abril de 2019 se cambió la configuración de brillo de aproximadamente 14,000 de las 19,500 lámparas de la ciudad, mismas que habitualmente comienzan al 90 por ciento de su iluminación máxima posible y se atenúan al 60 por ciento a la medianoche.

Durante el experimento, la ciudad atenuó las luces hasta el 30% en algunas noches y las iluminó hasta el 100% en otras. Las luces de la ciudad fueron observadas por el satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership (NPP) operado por Estados Unidos, que es famoso por sus mapas globales de luz durante la noche.

El satélite tomó imágenes sin nubes de Tucson cuatro noches durante la prueba y otras dos noches con iluminación regular después de la prueba. Al comparar el brillo de la ciudad en las 6 noches diferentes, los investigadores encontraron que en una noche normal, solo alrededor del 20 por ciento de la luz en las imágenes de satélite de Tucson proviene de las lámparas.

El doctor Christopher Kyba, del German Research Centre for Geosciences GFZ, dirigió el equipo que realizó el experimento y dijo que el trabajo es importante porque muestra que las tecnologías de ciudades inteligentes se pueden utilizar para realizar experimentos a escala de ciudad.

Dr. Christopher Kyba

“Cuando se instalan sensores y sistemas de control en toda una ciudad es posible realizar un cambio en la forma en que funciona la ciudad y luego medir el impacto que ese cambio tiene en el medio ambiente, incluso desde el espacio exterior”, dijo Kyba.

Participó también en el estudio, el doctor John Barentine, de la International Dark-Sky Association. En un segundo experimento, sus coautores midieron el brillo del cielo sobre Tucson desde el suelo para examinar cómo la variación de la iluminancia de las lámparas afectaba el brillo del cielo y demostraron que, al igual que con las emisiones de luz vistas desde el espacio, la mayor parte del brillo del cielo sobre Tucson también se debe a otras fuentes.

Según los investigadores, la diferencia en el brillo del alumbrado público en las diferentes noches es apenas perceptible para la gente en la calle, ya que nuestros ojos se adaptan rápidamente a los niveles de luz.

«Tomados en conjunto, estos estudios muestran que en una ciudad con lámparas bien diseñadas, la mayoría de las emisiones de luz y la contaminación lumínica provienen de otras luces», explica Barentine, que refiere a fuentes de luz como escaparates luminosos, letreros y fachadas iluminados, o campos deportivos.

Igualmente informan que la ciudad no recibió comentarios ni quejas sobre el cambio de iluminación durante la prueba, así como tampoco hay evidencia o sugerencia de que la reducción de los niveles de iluminación como parte del experimento haya tenido algún efecto adverso en la seguridad pública.

A Kyba le entusiasma la idea de realizar este tipo de experimentos con mayor regularidad y en otros municipios.

“En lugar de atenuar las luces al mismo nivel cada noche, una ciudad podría atenuarse al 45% en días pares y al 55% en días impares. Los residentes de la ciudad no notarían ninguna diferencia, pero de esa manera podríamos medir cómo la contribución de diferentes tipos de luz está cambiando con el tiempo».

El comunicado emitido por German Research Centre for Geosciences puedes verlo aquí

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